DÉCOUVRIR LA PLONGÉE SUR ÉPAVE 

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MAIS TOUT D'ABORD, QU'EST-CE QU'UNE ÉPAVE ?

Un peu d'histoire... 

Au fil des siècles, depuis que l'homme à découvert la navigation, des millions de bateaux et avions ont sombré dans les océans, les lacs et rivières. Une épave peut être un navire, un sous-marin, un avion, un véhicule abandonné en état de non flottabilité prenant également en compte l’approvisionnement ou la cargaison et n'ayant plus aucun propriétaire. L’Unesco estime qu'il y a environ 3 millions d'épaves reposant sur les fonds marins dont 100 à 150 000 sous juridiction française. Il y aurait aujourd'hui encore des milliers de trésors engloutis sous forme d'or, d'argent et autres métaux plus ou moins précieux, et régulièrement, de nouvelles découvertes sont faites...

POURQUOI PLONGER SUR UNE ÉPAVE ?

Des écosystèmes à part entière...

Les épaves forment des écosystèmes où l'on peut observer une très grande diversité biologique. Une fois l'épave au fond des océans, la nature reprend rapidement ses droits et une nouvelle vie l’anime. Les algues et coraux se développent et les poissons viennent s'y cacher. Ces récifs artificiels sont donc des endroits très privilégiés pour les plongeurs.
Posées sur les fonds marins, les épaves sont les gardiennes du passé recelant une part de notre histoire. Elles ont toutes un récit à nous raconter et, plonger à leur rencontre nous permet de dévoiler leurs mystères : pourquoi est-elle ici, d'où vient-elle, comment a-t-elle sombré, qui a navigué dessus ?... Certaines épaves recèlent encore des trésors qui n'attendent qu'à être trouvés et elles font le bonheur des chasseurs de trésors. Les épaves nous permettent également d’explorer des zones qui, habituellement, sont inaccessibles à la plupart des gens. L'on peut donc partir explorer les salles de machines, la passerelle, les cales, les coursives... Du fait de leurs histoires, il règne souvent une atmosphère particulière durant les plongées. 

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LES FORMATIONS LIÉES À LA PLONGÉE SUR ÉPAVE 

Pour y accéder, formez-vous !

Une grande majorité des épaves est aujourd'hui encore inconnue, pour la plupart inaccessibles ou nécessitant des moyens colossaux pour les atteindre. Seul, 1% de la couche supérieure des profondeurs océanique est accessible aux plongeurs loisirs mais cela est bien suffisant pour plusieurs vies d'exploration et donne accès à un grand nombre d'épaves.
Pour pouvoir y accéder, il faut donc suivre des formations dispensées par la plupart des écoles de plongée. Ces formations ont pour but de vous préparer à la spécificité des plongées sur épaves car une épave peut être très instable en raison de sa forme, son état de décomposition ou du fond sur lequel elle repose.
Aussi, il faudra bien veiller à tout cela avant de s'en approcher. Par exemple, si une épave est couchée sur l'un de ses flancs, il vaut mieux plonger du côté opposé car si elle tombe vous serez du bon côté. Les épaves présentent souvent des endroits confinés avec parfois des morceaux coupants ou instables. Il faut donc parfaitement maîtriser sa flottabilité et ne rien toucher ! De plus, les sédiments peuvent rapidement rendre la visibilité très mauvaise, il faut donc faire des mouvement lents et fluides pour ne pas créer de remous, le mieux est de palmer en « frog kick » (palmage grenouille). Il faut aussi être vigilant et ne pas s'aventurer dans les zones où il pourrait être difficile de faire demi-tour.
Enfin, veiller à bien s'orienter et éventuellement utiliser un fil d’Ariane si besoin. Les outils de navigation magnétiques peuvent s'avérer faussés si l’épave est constituée de métal. Attention aussi aux zones avec plafond qui peuvent retenir l'air relâché pas les plongeurs créant des poches d'air qui peuvent détériorer les matériaux et rendre instable la structure.

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L'EQUIPEMENT INDISPENSABLE 

Pour plus de sécurité...

En plus de votre matériel de plongée habituel, il vous faudra prévoir :
- un compas
- un fil d'Ariane/dévidoir
- une voire deux lampes
- un couteau
- un masque de secours

LA LÉGISLATION DES PLONGÉES SUR ÉPAVE 

Pour les épaves aussi, il existe des réglementations ! 

Avant d'envisager une plongée sur épave, il faut donc bien se renseigner. Le mieux étant de passer par un club local. Certaines épaves peuvent être interdites du fait de leurs dangerosités, structure instable, cargaison..., parce qu'elles ont une grande valeur historique ou alors car elles nécessitent une autorisation préalable.
Dans beaucoup d'autres pays, les épaves et leur contenu sont protégés et ne peuvent êtres remontés sans autorisation, seuls les trésors relevés dans les eaux internationales peuvent être gardés. En France, il faut s'adresser au département des recherches archéologiques subaquatiques et sous-marine DRASSM. A savoir que toutes les découvertes maritimes appartiennent à l'état si celles-ci n'ont plus aucun propriétaire mais l'Etat récompense les découvreurs. D'après la loi sur le commerce maritime de 1995 : « toutes les épaves de navires cargos restent la propriété de leurs ancien exploitant ou armateur : chaque objet retiré de l'épave doit être rendu à son propriétaire » En cas de découverte, il faut impérativement faire une déclaration à la DRASSM dans les 48 heures suivant la découverte de l'épave ! 

Bonne plongée à tous !

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              ARTICLE CO-ÉCRIT AVEC

              julian vendeur decathlon saint brieuc
              Julian, vendeur au Decathlon de Saint-Brieuc

              Je suis conseiller sur le rayon nautique du Decathlon de Saint-Brieuc. Je pratique la plongée depuis environ 5 ans. C'est la passion et l’entraînement qui m’ont aidé à vaincre ma phobie du milieu aquatique pour devenir maître nageur sauveteur, apnéiste amateur et PADI Divemaster en plongée bouteille.

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